杜鵑颱風給我的提示~關於民主

當今的民主(Democracy)是相對於獨裁(Autocracy);而介於兩者之間的則是寡頭體制(Oligarchy)。

所謂的獨裁,用一句話來說明就是:朕說了算!而寡頭體制則是掌控國家的一小群人(軍事強人及其親信)說了算!然而民主體制就複雜得多了!不能簡單地將上面的話直接改成“大家說了才算”!因為這當中牽涉到各種專業、例行事務還有許多瑣碎的小事,不可能什麼事情都要大家來做決定;這也就是為什麼選舉和代議制度會因運而生。我們有自己的工作要做,所以選出各級首長來管理各級政府、選出各級民意代表來監督各級政府。而在美國,州檢查總長也是民選的。總而言之,隨著人類素養不斷提升,有越來越多跟我們切身相關,而不太需要仰賴專業的事情,變成用公民投票的方式決定。

民主的精神是在透過一定的程序將所訂定的制度的原則性規範盡可能修改至接近完善,然後訂定相應的例外處理原則;還有在平時盡一切力量維護這個制度的尊嚴。絕對不是一發生事情就罵政府官員、集結鄉民製造輿論壓迫政府官員,不達目的誓不罷休。當然許多政府官員也是沒擔當,只想息事寧人。其實大多數時候,大眾是沉默的,然而沉默也是一種意見的表達;並不是像一些人宣稱的那樣。簡單的來說,事情既然發生了,一切密布的行為都只是被動的!既然我們對這些事情不滿意,我們就應該透過體制去溝通甚至遊說。而謾罵只會製造負面能量,讓大家越陷越深無法自拔。

雖然專業很重要,但是民主體制還有一個重大的責任就是讓大家能夠用常識去判斷和理解政府運作的種種。人民有知的權利,而公開、透明是民主體制的必要條件。關於用常識理解這件事,做學問的人生旅途上,有句名言這麼說:如果你可以將你那些專有名詞解釋給六歲的小孩聽,那麼你就是真的懂了!就用這句話來判斷,似乎我們遇到的很多事情連成年人都無法理解;到底是我們的問題還是對方的問題?不論如何,我們都應該用這句話來鞭策自己。當然我們無法改變別人,但是我們可以從改變自己開始:從現在起說的做的事情都能讓周遭的人用常識來判斷和理解。

最後補充一下,在古典時代,民主(Democracy)剛發展的時候是相對於貴族體制(Aristocracy;貴族是 aristocrats);其實講的是平民(democrats)的國家體制。然而因為時空需要,所以當初翻譯這個名詞的人就用了“民主”這兩個字來代表。既然沿用至今,也沒有更改的必要,但我們應該要深入了解這個名詞的涵義;避免望文生義,隨便亂使用,甚至把它無限上綱。

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