Principle of Economics by Case & Fair

第二章:稀缺性、選擇、機會成本

經濟學是研究資源轉化成可用物質的過程及產出。而經濟系統要回答三個基本問題:一、什麼東西能夠被生產?

二、這些東西如何被生產?

三、誰能得到產出的那些東西?

因為人類無可避免地有 “欲求不滿” 的心理狀態,所以 ”稀缺性” 指的就是無形和有形資源的有限性。而 “選擇” 指的就是個體(人或組織)根據自身的欲望、需求和能力去決定做什麼以得到滿足。至於 “機會成本” 指的則是放棄的 “代價”;是以在所有沒有選取執行的行動當中 “報酬” 最高的那一項來作認定。原則上 “機會成本” 一定小於 “生產報酬” ,因為在有形價值(金錢)之外還有無形的 “附加價值” ,諸如心理價值、情感價值等。

然而個體並非獨立存在,所以會有 “專業分工” 和 “交換”(或”交易”)的情況發生。而促成上述情況的發生,則是源自於 “相對優勢” 這個概念。之所以會有 “專業分工”,其實就是時間(一天就24小時)和一次只能做一件事情這兩者的限制(所謂的 ”稀缺性”)。所以就算是超人也只能選擇一件事情來做,然後透過 “交換” 的方式取得其他生活所需的物資。因為是超人,所以具有 “絕對優勢”;因此他要做什麼反而是得看他周圍的人決定要做什麼之後,他再做那剩下的事情。為什麼會如此呢?這時就到講解剛才提到的 “相對優勢”!人的能力簡單的來說就像手掌的五根指頭一般,長短不一;有的事情做得非常好,有的還不錯,也有的不怎麼樣。但是超人不一樣,他什麼事情都一級棒。當然我們是 “絕對” 不如超人,但是放入 “機會成本” 的概念來相互比較時,我們付出的代價卻比超人來的小;而這就是所謂的“相對優勢”!

接下來要關注的是 “衡量當下和預期未來的成本與獲益”。簡單的來說就是拿捏 “及時行樂” 和 “未雨綢繆” 之間的輕重緩急;當然我們也可以用遊牧民族和農耕民族之間的歷史發展來解釋。因為獵物不耐久放,所以打獵是持續不斷的。然而農作物相較之下是可以囤積較久,所以農閒的時候他們可以從事別的活動。這就是為什麼農耕民族人口遠多於遊牧民族,而且最終同化遊牧民族的根本原因。拉回經濟學領域,這個議題在說的就是選擇要 “日復一日” 重複同樣的事情,還是撥出些時間精力和物力投資未來,以便改變。

在國家的層次,要考慮的就是投資於 “消費商品”(滿足人民日常生活所需)與 “資本商品”(公共建設及福利;長期能使全體人民素質提升)之間的平衡;而 “生產可能性曲線” 就是衡量的工具,其中阻礙達到最佳化的因子有 “失業率” 和 “效能不彰”。不過 “最佳化” 是相對而言,而且是有區段。在這個區段內,改變的 “報酬” 是大於 “機會成本”;區段外則相反。 為什麼貧窮的國家越來越窮困而富裕國越來越富有?原因就出在貧窮國的有錢人因為國家局勢動盪不安,害怕血本無歸而不願意投資本國的 “資本商品”(公共建設及福利);反而是拿錢到富裕國家進行投資,因而幫助了富裕國家越來越富有。當然,富裕國家因為局勢穩定,而且深深明白照顧人民與建設國家的重要性,因此都會致力於公共建設及福利,所以經年累月後就越來越富有。而上述的現象,也就是所謂的 “貧國的困境”!

脫離 “以物易物” 的時代後,”交換” 就轉變為 “交易” ,而遵照 “相對優勢” 的 “交易” 的好處就在於可以發揮一般俗稱的 “1+1>2” 的效果。一般俗稱的 “>2” 如果用經濟學概念來說,就是遵照 “相對優勢” 從事 “專業化分工” 然後再進行 “交易”;交易的成員都可以超越他們自力更生時的最佳 “生產可能性曲線”!這也是為什麼大家常常說 “團結力量大”!

最後要講的就是粗分的三種經濟體系:計畫經濟體系、放任經濟體系和混合型經濟體系。其實前兩種經濟體系都不存在!因為就算在計劃經濟體系內,個人消費的自由意志並非全無;而在貌似放任的經體系內,國家仍然有介入(比方財經法律規範與稅賦等)。所以說,所有的國家都是混合型經濟體系,差別只是在於其國家單位介入程度的深淺而已。除此之外,就連自由經濟的捍衛者也承認市場體系並非完美無瑕:第一、它們並非全然將所生產的東西以最低價格販售給消費者~這也是一種效能不彰;第二、獲益(所得)有可能分配不均又不公,有些人或團體被排除在外;第三、高失業率和高通貨膨脹會週期性出現。基於上述認知,自由經濟主義者也認為政府介入是解決上述問題或至少改善情況的方法。

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